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抗“疫”不停研,导师助研系列之七:郑方--研究生写论文该怎么选题?
2020-03-22 17:30   研究生院

编者按:同学们好!今天我们推出《抗“疫”不停研,导师助研》系列第七期。这一期,我们有幸邀请到了商学院企业管理系的郑方副教授,跟大家聊聊研究生写论文该怎么选题。

爱因斯坦曾说过:“提出一个问题往往比解决一个问题更重要,因为解决一个问题也许仅仅是一个数学上或实验上的技能而已。而提出新的问题,新的可能性,以新的角度去看旧的问题,却需要创造性的想象力,而且标志着科学的真正进步。”关于论文选题,同学们经常会问我“为什么要小题大作,如何把握?”“要选好论文题目,需要做哪些准备?”“怎么能让论文选题有新意,和已有文献不同?”所以,想就这三个问题分享一下自己的心得体会,仅供研究生同学们参考。

选题之“小”与“大”

选题之“小”,并非自缚于一隅,而是将专精和博学相结合。“博学,谓天地万物之理,修己治人之方,皆所当学”,先从大处着眼,提升跨领域理论和知识链接融合的能力,博观约取;再以小处着手,挖掘研究结论的适用性和延展性,察微知著。可见,选题的“小”,是“小题大作”、“以小见大”,需要“大”思维、“大”视野、“大”智慧,选题之“小”与“大”并不矛盾,是对立统一的。

选题要“小”,体现在以下几个方面:题目字数不宜过长,课题申报、学术期刊和学位论文往往都对题目字数有限制,一个好的题目需要反复斟酌凝练,言简意赅地表达出论文的研究主题,达到“不可误一字,不可少一字,不可多一字”的境界;标题中的核心概念不宜过多,否则难以充分把握概念之间的逻辑关系,进而增加后续研究难度;最为重要的,研究问题要聚焦。

以我申报的课题为例,如果是“企业社会资本研究”,这个题目就太大了,要研究的是企业社会资本的形成,还是社会资本对企业经济行为和绩效的影响,亦或其他?需要进一步明确,找到社会资本研究中感兴趣的切入点。相对地,“社会资本跨层次转化研究”这个题目就具体了很多,要研究的就是如何将员工社会资本转化为企业社会资本,进一步地,再加上企业类型和研究方法的限制,题目可以继续细化为“新创企业社会资本跨层次转化的追踪研究”。当然,一个较大的问题可以有不同的细化方向,“创业团队社会资本对员工创新行为的跨层次追踪研究”也是一个细化后的题目。与上一个细化题目不同的是,一个关注社会资本的前因,一个关注社会资本的结果。

选题之厚积薄发

对于本硕博学习的差异,有人在华罗庚先生提出的“兔子理论”基础上进行了延伸。和本科阶段被动地接受死兔子不同,研究生阶段的学习需要主动地捕捉活兔子,我想论文选题相当于我们识别并准确定位兔子在森林中位置的过程,这就更需要提前准备,夯实基础,厚积薄发。

一方面,要有丰富的文献积累。林黛玉教香菱写诗时说:“皆因你看的诗少,被他缚住了。”论文选题也是同样道理,将丰富的文献资料内化为自身的科研积累之后,就可以“只管放开胆子去作。”具体而言,文献搜索需有所侧重,尽量多看权威期刊的论文;文献阅读需详略得当,有些论文可能仅看下题目和摘要,而对于经典文献、前沿研究、对自己研究有益的论文则要反复研读,甚至对其参考文献也进行回溯;文献追踪需紧跟前沿,及时了解本研究领域的最新进展,从文献中可以学习的不仅有前沿的概念和理论、研究方法的运用,也可以是分析问题的新思路、行文的谋篇布局,甚至是细节的用词表述;文献梳理需述评结合,在对文献整理、分类的基础上,能够指出已有研究的局限性,探寻现有理论有待完善的空间,而这正是有可能的选题之处。

对于文献查阅和管理,同学们可以从中国知网(CNKI)下载中文论文,从百度学术、谷歌学术、SCI-HUB下载英文论文,从社会科学研究网络(SSRN)等网站下载未发表的前沿论文、在唧唧堂等公众号查看推送的文章,在小木虫论坛等平台互动交流,可以用EndNote、NoteExpress等进行文献的管理。

另一方面,要善于观察和思考现实问题。实践中有待解决和完善的问题,尤其是现有理论无法充分解释的实践问题,是我们选题的重要来源。格兰诺维特(Grannovetter)的《经济行动与社会结构:嵌入性问题》一文,正是基于对社会学的过度嵌入和经济学的低度嵌入都无法真实刻画社会关系与结构的思考,为新经济社会学的研究指明了方向。另外,当出现重大变革、意外事件时,历史镜鉴无法给予可复制答案,唯有砥砺创新。正如德鲁克所言,“创新要学会适应变化,从变化中寻找机会”。针对这次疫情,很多期刊都开设了专题征文,探讨疫情防控中有关社会、法律、经济、公共管理、舆情传播等研究领域的问题。当然,初始的实践问题与凝练的科学问题之间,需要基于一定的理论功底和理论敏感性,洞察实际问题背后的科学释义与规律,使现实问题转化为科学问题。

实际上,文献积累和现实问题思考往往是交织在一起的,有可能是先在文献中看到某个理论或问题,再去思考现实问题是怎样的;也有可能是先在实践中发现问题,再去搜索相关文献和分析已有研究。总之,两个方面相互影响和推进,呈现螺旋式上升。通过文献的梳理和述评,充分把握理论基础和研究前沿,才能做到“理论顶天”;而通过对现实问题的思考和提炼,充分体现研究的问题导向,才能做到“实践立地”。

选题之如何创新

要体现论文选题的创新性,大家可以考虑五种不同的方式:选择新视角、运用新方法、整合新理论、提出新观点、衍生新问题。

选择新视角和运用新方法属于相对较浅层次的创新,是用新的视角和方法来分析先前存在的问题,也有可能得到创新性结论,然而并不意味着这两种方式一定很简单,要选择一个与众不同的视角,选择一个与问题相匹配的方法,也需要经过深思熟虑。整合新理论中的“新”可以是一个相对的概念,意思是将其他学科和领域中的理论借鉴到现有研究问题中,这个理论之前就存在,但相对于现有研究问题而言是新的,这样就给选题带来了全新的理论视角与逻辑范式,有可能带来碎片化、相疏离研究领域之间的跨界对话与交叉创新。例如美国经济学家穆尔(Moore)在《哈佛商业评论》上首次提出的商业生态系统概念,就是将生物学中生态系统的相关理论引入到社会科学的研究中;再如我国科学家钱学森的《工程控制论》开创性地将控制论的思想运用到工程技术领域,拓展至航空航天系统的导航与制导研究中。

对于提出新观点,同学们可能会有疑问,不应该是选题之后,通过研究得出结论,提炼新观点吗?怎么会作为选题的一种方法呢?我的一点感受是,我们通过知识积累和理论思考,总是或多或少会有一些模糊却又新颖的想法,这些或许是灵光乍现般的想法是有待检验的,这个时候我们其实可以把自己的观点和想法还原为要研究的科学问题,这也不失为一种选题的思路。

而衍生新问题需要在现有文献或自己已有研究的基础上,以发散性思维进行拓展、链接或深化,从而挖掘出新的问题。还是以我的选题为例,申报的课题“新创企业社会资本跨层次转化的追踪研究”与博士论文选题“嵌入性视角下的连锁董事网络研究”,看似不相关,但其实有着紧密的内在联系。正是在研究连锁董事网络时,发现连锁董事网络是一个典型的二元节点网络,既有连锁董事节点也有企业节点,那么其中蕴藏的社会资本既有连锁董事个人社会资本也有企业社会资本,进而引发了对社会资本从个体层次向企业层次转化的研究兴趣,形成了之后的研究选题。

以上是结合自己经验而谈的一点体会,论文选题也是我在课题申报、论文写作中一直学习和思考的问题,希望以后和同学们进一步讨论交流。疫情给大家的返校学习按下了暂停键,愿我们在这个特殊的假期里静守初心、静待花开、静心思考,“静而后能安,安而后能虑,虑而后能得”

郑方老师简介

郑方,管理学博士,工商管理博士后,澳门威尼斯官网商学院企业管理系副教授,硕士研究生导师。主持国家自然科学基金青年项目1项、主持教育部人文社会科学青年基金项目1项、主持中国博士后科学基金面上资助项目1项、主持中国博士后科学基金特别资助项目1项;独立撰写专著1部;近年来在《中国工业经济》、《外国经济管理》、《科学学与科学技术管理》等期刊发表论文多篇;作为主要成员参与多项国家级及省部级项目;获得“山东大学优秀博士论文”、“山东大学五·四青年科学奖”、“第十五届鲁光(经济)奖学金”等多项校级和省级荣誉,2019年入选天津市“131”创新型人才培养工程第二层次。指导学生获得天津市“挑战杯”大学生课外学术科技作品竞赛二等奖、澳门威尼斯官网“思维盛宴”大学生课外学术科技作品竞赛一等奖、澳门威尼斯官网大学生学术研讨会二等奖等荣誉。



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